Presentación

El plexo braquial origina nervios del miembro superior. Se extiende desde la columna cervical (cuello) hasta el hueco axilar. Tiene en su origen 5 raíces nerviosas C5, C6, C7, C8 y D1 que forman 3 troncos primarios al nivel del cuello luego tres troncos secundarios (cordones o fascículos) al nivel de las axilas hasta formar los seis principales nervios que emergen del miembro superior: Nervio supraescapular, Nervio axilar, Nervio músculocutáneo, Nervio radial, Nervio mediano y Nervio ulnar.

 

El plexo braquial es principalmente vulnerable en las raíces que se originan en el cuello. La causa más frecuente de lesión es una caída violenta sobre el hombro en un accidente de moto. En este caso se habla de parálisis del plexo braquial supraclavicular.

En algunos traumas directos, también puede verse afectado el hueco axilar (puñalada, trauma balístico, fractura complicada de la clavícula). En este caso se habla de parálisis del plexo braquial infraclavicular.

 

Cualquiera que sea el nivel de daño, la atención médica corresponde a tres grandes principios:

  • Una intervención quirúrgica no siempre es necesaria, ciertas parálisis pueden recuperarse espontáneamente en los primeros meses del trauma.
  • Cuando la parálisis no mejora y el trauma es inferior a un año, una intervención directa sobre los nervios es posible, se habla de implante nervioso o de neurotización.
  • Cuando la parálisis no se mejoró y el trauma es superior a un año, solo la intervención paliativa de transferencia muscular y/o de artrodesis (fusión articular) es posible.

 

La recuperación depende de diferentes parámetros:

Ella depende de la edad del paciente, del tiempo del trauma, del carácter completo o parcial de la parálisis y del tipo de lesión nerviosa (rotura del nervio completa o estiramiento).

La recuperación a menudo se extiende más de 18 meses.

Mientras más joven es el paciente mejor es la recuperación. La atención médica del plexo en los niños y adolescentes será diferente a la del adulto. Del mismo modo en pacientes mayores de 60 años, una cirugía de reparación quirúrgica del nervio se discute en beneficio de la cirugía paliativa de transferencia musculotendinosa y de fusión articular.

Mientras más dure el trauma, más larga y difícil será la recuperación post-intervención quirúrgica.

Del mismo modo, en el daño completo de las 5 raíces la recuperación es mucho más lenta que en los daños parciales.

Cuando el nervio está completamente seccionado, se habla de avulsión radicular o de la raíz, la recuperación es en este caso mucho peor.